Steatyt

2.2 miliarda lat temu, Ziemia była jeszcze na bardzo wczesnym etapie swojej historii. Poza jedno bądź wielokomórkowymi organizmami nie istniało jeszcze życie, a bloki kontynentalne zaczynały się przemieszczać w kierunku ich dzisiejszego położenia. Aktywność wulkaniczna była bardzo wysoka, nawet w Skandynawii, która jest jednym z najstarszych regionów geologicznych na Ziemi.

Wierzchnia, lita powłoka Ziemi przemieszczała się, a ścierające się bloki kontynentalne uformowały masyw górski w miejscu gdzie dzisiaj przebiega granica pomiędzy Finlandią a Rosją. Podczas gdy góry wypiętrzały się, pod nimi formowały się ogromne kieszenie powietrzne. Te z kolei wypełniała lawa wulkaniczna z głębi Ziemi. Pod wpływem ekstremalnych temperatur i ciśnienia powstał specjalny kamień - steatyt, zwany też kamieniem mydlanym. 

Pozostawał on ukryty pod pasmem wysokich gór przez miliardy lat, aż do chwili, gdy północna półkula została ponownie ukształtowana przez kolejną z sił natury: zlodowacenie. Ogromne masy lodu kontynentalnego przemieszczały się z siłą tak wielką, że niemal zrównały z ziemią pasmo gór Karelskich, chowające jeden z najbardziej interesujących darów natury: steatyt.

Upłynęło jeszcze wiele czasu zanim ktokolwiek zrozumiał, że można go wykorzystać do wytwarzania wielu rzeczy. Dziesiątki tysięcy lat letnich białych nocy i przepiękne symfonie zorzy polarnej zimą uczyniły ten kamień jeszcze bardziej niezwykłym.

Cechy

Matka Natura dała kamieniowi mydlanemu mityczne możliwości pozwalające przetrwać w trudnym, północnym środowisku. Jest on tak samo odporny na palące gorąco jak i przenikliwy mróz. Ma zdolność akumulowania zarówno ciepła jak i zimna. I pozostaje ciepły bądź zimny przez długi czas. To jedna z unikalnych cech charakterystycznych dla produktów Hukka.

Steatyt jest relatywnie miękkim kamieniem, który w rękach doświadczonego rzemieślnika przybiera różne kształty i formy. Lecz nawet, jeśli miękki, kamień ten ma wysoką gęstość i jest ciężki. Na przykład nie wchłania płynów ani nie absorbuje smaków. Kamień mydlany był testowany i nadaje się do przygotowywania i przechowywania żywności.

Steatyt jest niezwykle wytrzymałym kamieniem, który świetnie znosi wymagania współczesnego świata. „Proces produkcyjny” trwający ponad 2 miliardy lat, przygotował go na większość wyzwań, które mogą go spotkać.

Charakterystyka

Steatyt składa się z miękkich i średnio miękkich minerałów:

  • Talk 40-50 %
  • Magnetyt 40-50 %
  • Pennit 5-8 %

Talk sprawia, że kamień mydlany jest miękki i łatwy w obróbce. Wysoka zawartość magnetytu powoduje, że jest wytrzymały.

Gęstość steatytu to 2980 kg/m3. Topi się w temperaturze 1640oC. Współczynnik przewodzenia ciepła jest na poziomie 6.4 W / (mK).

Kamień mydlany jest materiałem bardzo odpornym na działanie chemikaliów z tego powodu były z niego wytwarzane blaty robocze w laboratoriach. Ma on również certyfikaty zezwalające na bezpośredni kontakt z żywnością, ważne w krajach Unii Europejskiej.